障害は人にあるのではなく、環境にあり変えられるもの〈9624〉

「心のバリアフリー」という、とても耳障りのいい言葉がありますが、よくよく考えると、この「心のバリアフリー」とは何なのでしょうか。私も「こうなのだ!」という、確たる答えがある訳ではありませんが、自分の考えを整理していきたいと思います。思えば、「心のバリアフリー」を初めて意識したのは、Oさんのお宅を訪ねた時でした。

障害は人にあるのではなく、環境にあり変えられるもの

バリアフリーキッチンで調理するOさん。Oさんのお住まいは、アクセシブルです( 2018.09.11)


車いすユーザーのOさんのお宅は、1995年に竣工しました。

私が初めて造らせていただいた、バリアフリー住宅です。

私が設計施工したのではなく、住まいてOさんとともに、

車いすで生活のする上での問題を、解決していきました。

例えば、玄関室は狭いのですが、上がり框に段差はなくしたり、

玄関やリビングの引き戸の幅を広くして、バリアフリーにしました。

障害は人にあるのではなく、環境にあり変えられるもの

Oさんのお宅に、久しぶりにお伺いした時のことです。

リビングで談笑していると、

玄関室の方から「ピンポーン」と、チャイムの音が鳴りました。

Oさんが玄関室に出向くと、郵便局の方でした。

障害は人にあるのではなく、環境にあり変えられるもの

荷物だとわかると、Oさんは一旦リビングに戻り、ハンコを取り出し、

また玄関へ行って、荷物を受け取りました。

『ごめんなさいね』と、Oさんはすぐに、リビングに戻ってきました。

障害は人にあるのではなく、環境にあり変えられるもの

この一連の流れの中では、Oさんが車いすユーザーではなく、

健常者だとしても、全く同じはずでした。そこには、

「障害者」と「健常者」とを、分かつものは何もありませんでした。

取り立てる程でもない場面ですが、その時に気づいたのです。

「あっ、これがバリアフリー住宅なのだ」と。

障害は人にあるのではなく、環境にあり変えられるもの

では反対に、上がり框に段差のある、一般的な我が家の様な、

玄関室だったとしたら、どうだったのだろうかと、

来客を出迎える時を想像してみました。

「上がり框の段差がある」 → 土間に下りられず、玄関ドアの鍵を開けることができない。

「玄関と繋がる廊下が狭い」 → 玄関室に行くために、何回も切り返しをしなければならない。

結果、来客を少しの時間でも、待たせることになってしまい、

きっとOさんは、来客に対して申し訳なく、思うことでしょう。

障害は人にあるのではなく、環境にあり変えられるもの

「バリアフリー」な玄関室では、車いすユーザーのOさんは、

健常者と全く同じく、振る舞うことができます。

対して、「バリアフリーではない」玄関室では、Oさんは、健常者と同じ様には振る舞えず、Oさんは、「障害者」になってしまいます。

「障害者」と「健常者」とを分かつもの、私はこう考えました。

「障害」の定義は、その人にあるのではなく、

その人の周りの環境によって、決定されるものでしかない。

そして、それは『変えられる』ものである。

障害は人にあるのではなく、環境にあり変えられるもの

「障害」は、その人にあるのではなく、環境にあり、

そしてそれは、変えられるものであることなのだ。

Oさんのお宅に遊びに行った時の一場面、この気づきの中に、

「心のバリアフリー」を理解するヒントが、隠されている様でした。

ですが一方で、さらなる疑問も湧いてきました。

「心のバリアフリー」を理解しようと思う私は、

自分を「障害者ではなく健常者」であると、考えている様です。

「そもそも、そういう私自身は健常者なのだろうか... 」

そして気づきました。「私も障害を持っている」と。